(da02)西田社傳統劇場

「西田社傳統劇場」的緣起可追溯到1985年。由台灣大學李鴻禧、楊維哲、陳金次三位教授發起成立「西田社布袋戲基金會」,為台灣第一個關懷布袋戲的民間團體。基金會在成立後致力於保存、推廣布袋戲,經常辦理各種布袋戲演出、研習、講座等活動;為延續布袋戲命脈,挑選在19881990三年中所辦理的研習班的學員,於19908月輔導成立「西田社布袋戲實驗劇團」,由基金會聘請「亦宛然掌中劇團」教授前後場演出技藝,以培養更專業的演出及推廣人才。

  劇團為一開放團體,只要有興趣者都可以加入,初期成員12人均為業餘性質,都是因為對傳統布袋戲的熱誠而參加,有學校教師、裝潢師、上班族、學生、計程車司機等;經19901992三年培訓,團員已有編劇、操作前後場、教學、推廣等基本能力,並且展開各種推廣演出活動,成為國內最有活力的布袋戲社團。

  為使各種活動辦理更順暢,於1993年正式登記「西田社布袋戲劇團」,由劇團獨立運作,專以從事傳統布袋戲教學、演出、推廣工作。成團至今已演出約千場次,足跡遍及全台,主要以紮根、推廣為目標,故通常一場演出會包含:1.讓觀眾可以進一步認識布袋戲的介紹,2.傳統布袋戲正式演出,3.開放讓觀眾可以玩布袋戲及樂器的教學。不同於一般演出的設計,即在於能將日漸式微的布袋戲透過藝術教育的方式,培養更多觀眾;十餘年來的堅持,也獲得許多迴響。不但在國內演出,亦曾受邀至美、日等國表演,後場團員也曾支援友團赴美、歐、日演出,讓外國友人也能欣賞傳統布袋戲之美。

  除了在活動設計上的不同外,演出戲碼也在傳統基礎上力求突破。從創團之初的「勞山道士」、「虎鼻師」、「玄珠湖」、「西遊記系列」到近年的「虎姑婆」、「水鬼做城隍」,跳脫布袋戲過去演出的框架,逐漸以台灣傳說故事為主軸,創作更適合現代社會全家觀賞的劇本。不但以河洛族群的故事創作,更加入以客家童謠「月光光」改編的客家布袋戲「阿弟與龍王」等,巡迴北台灣演出三十場,以布袋戲為客家文化紮根。

  布袋戲要維繫命脈就必需培養更多觀眾,推廣、教學也是劇團的主要工作項目。迄今,已輔導過台灣大學、北市陽明山國小、北縣麗園國小、咱兜新庄、慶安社區等近二十個布袋戲社團,不論是學校或社區,讓參與者經由布袋戲前後場技藝的學習,更深入了解布袋戲之美,成為布袋戲推廣的種子。持續辦理的短期成人、兒童布袋研習班已開過數十期,為國內唯一常態性長期開設研習班的劇團,培養的學員也有加入本團繼續參與工作者。

  200210月,劇團著眼於落實「深耕社區」的理念,於台北縣登記成立「西田社傳統劇場」,並選擇向有布袋戲「戲藪」之稱的新莊為中心,在曾文龍先生的支持下,設立「咱兜新庄布袋戲館」,以豐富的推廣經驗進行社區紮根工作。兩年來,除館內常態性展出外,已辦理過館內及社區演出數十場,成人、兒童研習二十餘班,培養社區劇團∼「咱兜新庄布袋戲團」;「咱兜新庄布袋戲館」也成為許多學校校外教學、團體認識傳統藝術之美的地方。後雖因經費不足,歷經兩年三個月的戲館不得已停辦,終還是在布袋戲的歷史上留下足跡。

  近年劇團則主要以改編、創作新戲為主,與西田社布袋戲基金會合作,嚐試不同的演出型態,有2004的「兒童布袋戲∼鬼姑娘傳說」;2005的「南管布袋戲∼寶扇記」、「兒童布袋戲∼虎姑婆」;2006的「兒童布袋戲∼荔枝風波」;2007的「兒童布袋戲∼三隻小豬」等。

  祥和的社會必然要建立在高度藝術與文化的基礎上,雖然資源極度缺乏,展望未來,仍然堅持文化紮根一貫的理念,以布袋戲來提供最好的服務。

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